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Tendencias Claves en la Manipulación de Alimentos para 2024

Este 2024 está realmente marcando una diferencia en el mundo de los alimentos. No solo estamos viendo avances tecnológicos impresionantes, sino también un claro movimiento hacia prácticas más sostenibles y seguras. Estas tendencias son un reflejo de cómo la industria está evolucionando. A continuación, vamos a profundizar en cinco de estas tendencias clave, dándoles un vistazo a cada una. Exploraremos lo que nos depara este emocionante año en la manipulación de los alimentos.

Innovaciones en el Lavado de Manos y Higiene Personal

La higiene personal es fundamental en la manipulación de alimentos. La introducción de tecnologías como sensores que monitorizan la duración y técnica del lavado de manos está transformando esta práctica básica. Además, los nuevos desinfectantes y jabones, diseñados para ser efectivos y suaves con la piel, están siendo adoptados rápidamente. Estas innovaciones son cruciales en entornos donde la higiene es primordial, como en la manipulación de alimentos frescos y en la cocina de restaurantes.

El lavado de manos se ha convertido en un proceso distintivo en muchas empresas, abarcando aspectos como la frecuencia de realización y los productos utilizados. Por ello, implementar procesos de capacitación personalizados, complementados con pantallas informativas en las instalaciones y en áreas específicas de lavado de manos, promueve significativamente la cultura de higiene y lavado de manos entre los colaboradores.

Tecnologías Emergentes en Inocuidad Alimentaria

Tecnologías Emergentes en Inocuidad Alimentaria

La inocuidad alimentaria ha dado un salto cuántico con la adopción de la IA (Inteligencia Artificial) y el aprendizaje automático. Estas tecnologías están ayudando en la detección temprana de contaminantes y en la predicción de brotes de enfermedades transmitidas por alimentos.

La IA está siendo utilizada para identificar visualmente defectos o contaminantes en los alimentos. Por ejemplo, cámaras de alta resolución acopladas con algoritmos de IA pueden detectar impurezas o anomalías en los productos en las líneas de producción, como fragmentos metálicos en conservas o irregularidades en frutas y verduras.

También los sistemas de inteligencia artificial pueden analizar grandes conjuntos de datos históricos para identificar patrones que podrían indicar riesgos de contaminación. Esto permite a las empresas tomar medidas preventivas antes de que se produzcan incidentes, un ejemplo de ello puede ser el análisis histórico de resultados microbiológicos, que puede centrar más fácilmente la atención en puntos específicos en plantas de alimentos.

Y por supuesto, la IA también se está viendo implementada en Gestión de Inventarios y Predicción de la Demanda, Controles de Calidad Asistidos, Análisis Sensorial Automatizado, Optimización del Uso de Recursos, entre muchos otros, porque seguramente la IA no solo será una tendencia notable en este 2024 sino que está marcando un antes y un después en la industria de los alimentos.

Por otro lado, este 2024 también se verá el crecimiento de la tecnología blockchain en la industria alimentaria, asegurando una trazabilidad completa desde la granja hasta la mesa, lo que es crucial en casos de retiros del mercado y para garantizar la autenticidad de productos.

Por ejemplo, Certificación de Alimentos Orgánicos: La blockchain se está utilizando para verificar y certificar alimentos orgánicos. Al registrar cada etapa del proceso de producción en un blockchain, se reduce significativamente la posibilidad de fraude, ya que todos los registros son inalterables y fácilmente verificables, sin duda una gran oportunidad para el fortalecimiento de los productos con denominación de origen como el café de Colombia, la Cholupa  del Huila, queso Paipa, entre muchos otros.

Educación y Formación en Manipulación de Alimentos

Educación y Formación en Manipulación de Alimentos

La capacitación tradicional, con sus tiempos y logísticas para sesiones presenciales, está cediendo paso a un enfoque más flexible y eficiente. La formación virtual ha emergido como una solución óptima, adaptándose a las necesidades cambiantes de nuestras empresas y la industria en general. En un mundo donde la adaptabilidad es clave, esta modalidad de aprendizaje se está convirtiendo rápidamente en la norma.

La flexibilidad que ofrece la formación en línea es inigualable. Los empleados tienen la libertad de acceder al material educativo en cualquier momento y desde cualquier lugar, lo cual es invaluable para empresas con múltiples turnos o ubicaciones. Esta accesibilidad elimina las barreras geográficas y temporales, facilitando la inclusión y un aprendizaje continuo y más efectivo.

Un aspecto crucial de estos programas de e-learning es su capacidad para adaptarse rápidamente. El contenido se puede actualizar para reflejar los últimos cambios en las regulaciones, la introducción de nuevas tecnologías o la aparición de prácticas emergentes. Esto garantiza que los empleados estén siempre al tanto de las últimas normas y procedimientos de la industria, manteniendo a nuestras empresas a la vanguardia en términos de cumplimiento y mejores prácticas.

Además, la personalización de los procesos de capacitación es fundamental. Los programas de formación en línea pueden y deben diseñarse para reflejar los procesos específicos y las necesidades particulares de cada empresa. Esto incluye desde procedimientos detallados de manipulación de alimentos y el uso de equipos específicos, hasta normas de higiene y seguridad, y políticas internas. Este enfoque personalizado no solo mejora la relevancia del contenido, sino que también aumenta el compromiso y la retención de conocimientos por parte de los empleados.

Sostenibilidad y Reducción de Residuos

Sostenibilidad y Reducción de Residuos

La sostenibilidad se está convirtiendo en un pilar central. Las empresas están adoptando prácticas de agricultura regenerativa y sistemas de reciclaje de residuos alimentarios. La adopción de prácticas que mejoran la salud del suelo y la biodiversidad está en auge. Esto incluye métodos que reducen la dependencia de químicos y mejoran la eficiencia del agua, como lo son la rotación de cultivos y agricultura de conservación, uso de abonos orgánicos y compostaje, sistemas agroforestales como integrar árboles y arbustos en los sistemas de cultivo y ganadería aumenta la biodiversidad y la sostenibilidad de la tierra, reciclaje de residuos alimentarios, entre muchos otros.

Además, los empaquetados biodegradables y reutilizables están en alza, impulsados por la demanda de los consumidores y por regulaciones ambientales más estrictas, lo que lleva a empaques con materiales biodegradables, empaques comestibles, sistemas de empaque retornables e incluso la reducción del empaque.

Avances en Conservación y Procesamiento de Alimentos

En 2024, la industria de manipulación de alimentos está experimentando importantes avances en conservación y procesamiento, enfocándose en mantener la calidad e inocuidad alimentaria, y respondiendo a la preferencia por productos mínimamente procesados.

Por ejemplo, la irradiación que es una técnica que extiende la vida útil de los alimentos sin necesidad de aditivos químicos, manteniendo su frescura y cualidades organolépticas.

Otro ejemplo son las atmósferas modificadas que ajustan los niveles de gases en el empaque para retardar el deterioro, especialmente útil para productos frescos.

Paralelamente, el interés en alimentos mínimamente procesados está creciendo, lo que está llevando a la industria a buscar métodos que mantengan la integridad nutricional y sensorial de los productos.

Empaques y Menús Inteligentes

Las etiquetas y los menús están evolucionando, y el uso de dispositivos móviles para acceder a información adicional sobre los productos o platos que se desean consumir ha aumentado significativamente.

Los empaques fácilmente pueden incluir códigos QR y etiquetas NFC que, al escanearse, proporcionan información detallada sobre ingredientes, procesos de producción, y consejos de salud personalizados. Los menús digitales en restaurantes ofrecen información nutricional, historias sobre los platos, y pueden incluir realidad aumentada para visualizar los alimentos antes de ordenar. 

Esta tendencia busca fomentar decisiones conscientes y responsables en los consumidores, aumentando su conocimiento sobre el impacto ambiental y los beneficios para la salud de sus elecciones alimentarias. Estas innovaciones representan un paso hacia un consumo más informado y empoderado, aunque enfrentan desafíos como la accesibilidad y la necesidad de adaptación continua.

Como vez, el 2024 marca un año de avances significativos y transformaciones en la industria de la manipulación de alimentos. Estas tendencias demuestran un compromiso con la innovación, la sostenibilidad y la seguridad, que son fundamentales para asegurar un futuro alimentario seguro y sostenible. Es esencial mantenerse a la vanguardia de estas tendencias para garantizar la entrega de alimentos seguros y de alta calidad a la sociedad.

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Ingeniera Lorena Guzman Bernal FOMAN
Acerca de: Lorena Guzmán Bernal
Soy Ingeniera de Alimentos, Especialista en Sistemas de Calidad e Inocuidad en Alimentos y CEO de FOMAN, Me gusta trabajar con Empresas, y emprendedores que desean mejorar sus procesos de calidad e higiene alimentaria. Te ayudaré a crear y fortalecer esos procesos

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6 comments

  • edna ochoa martinez
    enero 26, 2024 at 10:22 am

    super buenisimo el documento y aporte a las nuevas tecnologias que son tendencia y apoyo a este importante area de alimentos.

    • enero 26, 2024 at 10:27 am

      Muchas gracias, Edna. Pronto publicaré muchos más artículos, videos e infografías dirigidos a todos aquellos que, de una u otra manera, somos Manipuladores de Alimentos

  • Claudia
    enero 27, 2024 at 10:49 am

    Muy interesante la ganadería regeneraría, la conciencia en los empaques, el compostaje, y los menú digitales

  • Rosalia Urrea Aguas
    enero 27, 2024 at 3:50 pm

    Excelente información. Nos llevas a una ventana de nuevas experiencias en nuestras empresas. Gracias Ing, Lorena.

    • enero 29, 2024 at 3:45 pm

      ¡Hola Rosalía! Muchísimas gracias por dedicar tiempo a leerme y verme. Estoy emocionado de contarte que muy pronto tendrás a tu disposición muchos más artículos, videos e infografías. Serán especialmente útiles para todos nosotros que trabajamos manipulando alimentos. ¡Espero que te sean de gran ayuda!

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